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AT&T的百年沉浮

1876年,亚历山大·贝尔在美国成功申请了电话的专利,成为举世闻名的“电话之父”。

次年,他就注册成立了自己的公司,并以自己的名字命名,叫做贝尔电话公司

凭借专利垄断优势,公司的业务发展非常迅速,登门造访的客户络绎不绝。

1878年,贝尔电话公司迎来了自己的第一个重要官司,对方是实力雄厚的西联电报公司。贝尔公司起诉对方,认为对方侵犯了自己的电话专利。  

在一番争夺之后,双方达成了和解。和解条件是双方划清界限——西联公司退出电话业务,而贝尔公司保证不再进入电报领域。

搞定这个竞争对手之后,贝尔电话公司继续大步向前,很快就扩张到美国的中部芝加哥地区,以及西部旧金山地区。   1880年,贝尔电话公司正式开始经营长途电话业务。

1885年,贝尔电话公司成立了一家子公司,专门做长途电话业务,名为美国电话电报公司,也就是我们今天文章的主角——AT&T(American Telephone & Telegraph)。

1893年,贝尔的电话专利到期,市场上一下子涌入了大量的电话公司,数量一度达到6000多家。

在激烈的竞争中,AT&T长途电话网的优势开始显现,帮助它巩固了自己的市场统治地位。

1899年,AT&T反向收购了美国贝尔的业务和资产,成为了贝尔系统的母公司。

1910年,AT&T又兼并了西联电报公司。

此后,AT&T利用长途入网权和交叉补贴(长途对市话的补贴),不断兼并其它电话公司。

就在AT&T不断兼并扩张的时候,美国掀起了一股汹涌的反垄断热潮。作为美国和加拿大电话业务的垄断者,AT&T也卷入了热潮之中。

1913年,AT&T遭遇了来自美国司法部的第一次反托拉斯法诉讼。  

诉讼的结果对AT&T来说不算太坏——它被要求承诺停止兼并其它电话公司,退出西联公司股权,承担“普遍服务义务”。

相比洛克菲勒标准石油公司的命运(1911年被强制拆分为34家地区性石油公司),AT&T算是死里逃生。  

涉险过关的AT&T,一方面加大了海外业务的投入,另一方面加大了技术研发和创新的投入。

在20世纪20年代,通信工业的发展初期,AT&T与许多国家共同建厂,并签订了许多授权许可协议。

后来,由于美国国内对通信业务的巨大需求,AT&T被迫放弃在欧洲、南美洲和日本的制造设施,集中力量以满足本国通信的迅猛发展。

再后来,这些被“抛弃”的AT&T海外资产,逐渐成长为世界知名的通信企业,例如加拿大的北方电讯(北电),日本的NTT等。

1925年,当时的AT&T总裁华特·基佛德收购了西方电子(Western Electric)公司的研究部门,并在此基础上,成立一个叫做“贝尔电话实验室公司”的独立实体。这就是人类有史以来最伟大实验室——贝尔实验室的由来。

贝尔实验室成立之初,就得到了AT&T的全力支持。仅第一年的科研经费,就达到令人瞠目结舌的1200万美元。要知道,那可是1925年的1200万美元!

此后每年,AT&T都会将自己营收的3%,投入给贝尔实验室。  

有付出就有回报,贝尔实验室在充足的资金支持下,产出了极为惊人的成果。

仅诺贝尔物理学奖,贝尔实验室就有11人获奖。还有4位科学家,获得了有“计算机界的诺贝尔奖”之誉的图灵奖,16位科学家获得美国最高科学技术奖。

晶体管、激光器、太阳能电池、发光二极管、数字交换机、通信卫星、电子数字计算机、蜂窝移动通信设备、长途电视传送、仿真语言、有声电影、立体声录音、通信网……这一系列令人眼花缭乱的重要发明,都是来自于贝尔实验室。 

回过头来,我们继续看AT&T。  

1934年,美国国会通过了电信法,成立了联邦通信委员会(FCC),进一步加强了对通信行业和AT&T的管制。  

1949年,美国政府启动了针对AT&T的第二次反垄断诉讼

1956年1月,FCC明确规定:AT&T制造的通信设备只允许自己使用;AT&T不允许经营数据业务,只限于通信领域;贝尔实验室的专利要以许可证的方式转让给其它公司。

这些限制虽然严格,但是没有伤筋动骨,可以说AT&T又一次死里逃生。   此后的AT&T,实际上已经形成了一种在政府管制下的独家垄断经营状态。

60年代,AT&T迎来了一个挑战者——MCI公司。   MCI成立于1963年,主要经营业务是租用AT&T公司的长途电路,在业务量很大的城市向大客户提供专线服务。因为价格便宜、服务好,MCI公司的发展速度很快。

1974年,MCI以反托拉斯的名义起诉AT&T,控告其存在不正当竞争。与此同时,一些小公司也趁机起哄,对AT&T提出了诉讼。

这些诉讼引起了美国政府的注意。于是,对AT&T的第三次反垄断诉讼开始了。。。

这次诉讼的目的,是对AT&T进行组织架构上的拆分。美国政府要求,AT&T必须和自己的24个本地子公司及西电公司进行分离。  

经过漫长的讨价还价,1981年,AT&T被迫同意了与子公司的拆分。但是有前提条件——保留西电公司,进入计算机行业,准许经营数据处理业务。

1982年,法院接受了AT&T的请求。1984年1月1日,正式执行。

于是,老AT&T被拆分为一个新AT&T(专营长途电话业务)和七个本地电话公司(分别是西洋贝尔、西南贝尔、西部贝尔、太平洋贝尔、南方贝尔、亚美达科和纽新公司,俗称“贝尔七兄弟”)。

没有想到的是,拆分之后,AT&T反而变得更强大了。因为业务更加专注,而且数据业务有很大的增长。  

1994年,AT&T的营业额一度达到700亿美元。

然而,盛极必衰,AT&T的拐点还是不可避免地到来了。

当时的AT&T,虽然表面上是一个运营商,但实际上也是一个设备商。它既经营电信业务,也研发生产电信设备。

不过,它的设备只卖给自己,不卖给别人。所以,限制了设备制造部门的市场拓展。

于是,AT&T设备制造部门的执行官就提出,我们是不是可以退出AT&T公司,独立出来成为一家新公司?这样的话,我们就能做所有运营商的生意啦!

这个建议得到了公司大部分管理者和员工的支持。原因很简单,他们大多拥有公司的股票。碰巧1995年又是美国股票腾飞的一年,所有人都觉得,股票带来的财富,远远超过企业正常经营盈利。如果制造部门拆分,势必带来大量的设备订单,肯定会拉高公司股价,大家都能大赚一笔。

华尔街的投资经理们当然也明白这一点。于是,在内力和外力的共同作用下,1995年,AT&T挥刀自宫,进行了致命的一次拆分——原公司的网络部门,也就是此前负责制造交换设备的西方电气公司,被独立出来,成为朗讯公司;原公司的信息处理公司,被独立出来,成为NCR公司。

NCR公司实际上之前就叫NCR公司(国民现金出纳机公司),最开始是独立的,1991年才被AT&T收购,收购之后主要搞计算机方面的研究。  

贝尔实验室也在本次拆分中一分为二,一半归了朗讯,招牌也被朗讯带走了。剩下的一半,AT&T改名为香农实验室,继续保留下来。

1998年,时任CEO迈克尔·阿姆斯特朗雄心勃勃地推动AT&T的转型。他想让AT&T从一个长途电话公司,变成一个全媒体全领域的信息集团(当时互联网泡沫膨胀)。

在那几年,AT&T进行了好几笔大额收购,先后买下了TCI和MediaOne公司。   然后,步子迈得太大,容易扯到蛋。  

AT&T激进的市场策略因为缺乏技术、客户需求不强烈等原因并没有获得预期的效果,反而遭遇到竞争对手的围攻。与此同时,2000年互联网泡沫破碎,也给AT&T的现金流带来了沉痛打击。  

公司的业绩大幅下滑,股票一泻千里。2000年9年,AT&T不得不再次进行重组,成立消费者、企业、宽带及无线四家公司,此后一蹶不振。   朗讯的日子也不好过。

在刚拆分的时候,朗讯业绩还可以。因为能够接到MCI和Sprint的订单,朗讯的股价一路飞涨,市值曾经达到1340亿美元(1999年)。  

后来,为了迎合股东,制造“业务繁荣”的假象,朗讯采取了错误的销售策略,结果在金融危机时被打回原形,业绩一落千丈。

2006年,朗讯被法国阿尔卡特以超低价收购,成立了阿尔卡特朗讯。再后来,阿尔卡特朗讯又被诺基亚收购,这是后话。

2005年,就在AT&T摇摇欲坠的时候,意想不到的事情发生了。

有一家公司找上门来,要求收购自己。而这个公司,竟然是自己的亲儿子——西南贝尔。

西南贝尔是1984年拆分出的“贝尔七兄弟”之一。

当年,西南贝尔仅继承了包括德克萨斯在内的五个西南州的业务。这些地方的经济相对落后,所以,西南贝尔的家产十分微薄,在七兄弟里面排名倒数。  

低调成长起来的西南贝尔,在1995年改名为SBC公司。  

1997年,SBC公司成功兼并总部位于旧金山市的太平洋贝尔。2年后,又将位处美国中西部的亚美达科兼并。  

1996,美国的新《电信法》颁布,打破了通讯方式之间的界限,在开放地方电话市场的同时,允许地方电话公司进入长途和电视传送。

于是,包括SBC公司在内的几家地区贝尔公司,趁机向长途和有线电缆渗透,业务得到了快速发展,公司规模也进一步扩大。

其中,亚特兰大贝尔公司就在一系列并购之后,形成了现在的威瑞森公司(Verizon)。   而SBC公司,最终完成了对AT&T的收购(160亿美元)。  

SBC收购了AT&T之后,继续保留了AT&T的名字,放弃了自己的原名SBC。   此后的SBC(新AT&T)并没有停止收购的脚步。

2006年,它完成对南方贝尔耗资860亿美元的并购。这次并购,最重要的是让AT&T得到了Cingular(当时美国最大的无线运营商,大股东是SBC和南方贝尔)。

此时,新AT&T终于成为世界上最大的电信运营商, 美国最大的宽带、无线、本地接入和企业服务提供商。

而美国电信市场,也形成了三寡头格局:AT&T、Verizon稳居行业前两位,Sprint紧随其后。

此后的AT&T,继续向无线运营商和内容服务商的方向发展,进行过多次大金额的收购:

2015年,以671亿美元收购了美国最大的卫星电视运营商DirecTV; 2018年,以854亿美元收购全球第三大无线电视、影视制作及娱乐公司时代华纳。  

如今,AT&T依然是美国最大的电信运营商。2019年,AT&T的营收高达1707亿美元,利润193.7亿美元,位列世界500强第25名。 

百年AT&T,继续活跃在世界通信领域的最前沿。

来源:鲜枣课堂

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