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“地球之肺”正在燃烧:亚马逊雨林持续三周大火似地狱

北京时间8月23日消息,据国外媒体报道,“地球的肺”正在以前所未有的速度燃烧,烟雾甚至蔓延到了3000公里以外的城市,成千上万的火海在亚马逊雨林中肆虐,热带植被、树木和其中所栖息的动物都被化为灰烬,自8月15日以来,巴西各地又发生了9500多起森林火灾,主要集中在亚马逊盆地。

亚马逊雨林区是世界最大的雨林区,它可以消耗大量二氧化碳,阻止气候变暖;林区还藏有丰富的动植物资源,种类高达300万种,里面还有100万原住民。

今年到目前为止,科学家已经记录了巴西74000多起火灾,这几乎是2018年约4万场火灾的两倍。巴西国家空间研究所报告称,这一数据标志着今年野火数量比2018年同期增加83%。本月早些时候,巴西面积最大的亚马逊州宣布进入紧急状态。

美国国家海洋和大气管理局(NOAA)的一幅卫星图像显示,8月12日,亚马逊西部部分雨林发生火灾

自巴西国家空间研究所于2013年开始跟踪记录以来,2019年已经成为观察到火灾最多的一年,而且还是在剩余四个月时间的情况下。

亚马逊林区陷入困境,生态环保人士将怒火烧向巴西总统博尔索纳罗,他们说博尔索纳罗鼓励伐木工人和农民清空土地;科学家也站出来指责,他们说自1月份博尔索纳罗上台以来雨林消失的速度正在加快,但博尔索纳罗则称,亚马孙雨林的火灾很正常,并非人祸。据悉自1月宣誓就职以来,总统博尔索纳罗加快开发亚马孙雨林的政策一直饱受争议。

“天空突然变黑了”

作为世界上最大的雨林,亚马逊在控制地球的二氧化碳水平方面发挥着至关重要的作用。各种绿色植物在光合作用过程中吸收二氧化碳,并将氧气释放回空气中。这就是占地500多万平方公里的亚马逊雨林经常被称为“地球的肺”的原因:这片森林产生了地球大气中20%的氧气。

一般情况下,亚马逊的旱季从7月持续到10月,在9月底达到顶峰。在一年的其他时间里,潮湿的天气会将火灾的风险降到最低。但在旱季,火灾可能会由自然原因引发,比如雷击。农民和伐木工人还会故意放火焚烧雨林,以清理亚马逊的大片土地,用于工业或农业用途。

亚马逊地区的大火已经蔓延到巴西其他地区。大火产生的烟雾从亚马逊州蔓延到附近的帕拉州和马托格罗索州,甚至遮住了3000多公里外圣保罗市的阳光。

欧盟“哥白尼计划”(又称“全球环境与安全监测计划”)的卫星图像显示,烟雾如同一把尖刀,从北往南穿过了巴西

8月20日,圣保罗市的人们在社交媒体上宣称,当地时间下午3点到4点时,天空变暗了。大火产生了一层约310万平方公里的烟雾。来自欧盟“哥白尼计划”(又称“全球环境与安全监测计划”)的卫星图像显示,烟雾如同一把尖刀,从北往南穿过了巴西。

亚马逊在燃烧

8月20日,巴西亚马逊州一片丛林被伐木者和农民烧毁

在本周的火灾之前,这片世界上最大的热带雨林刚刚经历了另一个令人担忧的里程碑事件。据英国《卫报》报道,7月份亚马逊森林砍伐量创下单月新高。亚马逊雨林缩减了1345平方公里,相当于日本东京面积的两倍多。

来自巴西卫星的数据显示,上个月,每分钟减少的亚马逊森林大约相当于三个足球场的面积。7月份的森林砍伐面积比去年同期增加了39%。森林砍伐与亚马逊地区的火灾直接相关,因为农民有时会放火焚烧森林,为牲畜牧场和农田腾出空间。这些有目的的焚烧有时可能会失去控制。

巴西控制着亚马逊的大部分地区。然而,巴西总统雅伊尔·博索纳罗表示,保护雨林不是他的首要任务之一。他支持开发项目,比如亚马逊地区的高速公路和水电大坝。巴西政府还减少了对非法采伐木材的查封。2018年(上届政府)查获非法木材约25000立方米。而据《太平洋标准报》(Pacific Standard)报道,截至5月15日,博索纳罗的政府机构只查获了约40立方米非法木材。

更重要的是,在1月到5月之间,博索纳罗政府降低了对非法砍伐森林和采矿的罚款(与2018年同期相比下降了34%),并减少了对雨林非法活动的监控。近日,博索纳罗在回答记者提问时指出了一个事实,那就是每年的这个时候,农民们会有意识地用火来清理土地——这就是被称为“奎马达”(queimada)的季节性循环。

气候变化与火灾

6月11日,俄罗斯萨哈共和国巴塔盖(Batagay)附近的野火肆虐

气候变化导致的温暖条件会使旱季突然爆发的大火的概率比正常情况下更大。全球变暖也增加了世界各地发生野火的可能性和频率。

根据研究数据,2019年很有可能成为有记录以来全球第三热的一年。2018年是第四热的一年,仅次于2016年(最热的一年)、2015年和2017年。这种前所未有的变暖导致了北半球炎热干燥的气候,冬季积雪提前融化,更热的空气将树木和土壤中的水分吸走。降雨量的减少也使得干燥的森林容易被烧毁。

综合起来,这些都为巴西和世界其他地方的野火创造了理想的条件。截至日前,加拿大不列颠哥伦比亚省和美国阿拉斯加部分地区的野火还在燃烧,而从今年年初到8月初,俄罗斯西伯利亚地区的火灾面积累计已经超过了1310万公顷。

“地球之肺”应该得到更多关注。虽然每年旱季亚马逊雨林都可能会有火灾发生,但也有人指出这次的险情是过度砍伐森林的后果,无论是何种原因,我们都希望大家能树立环保意识,亚马逊雨林能尽快恢复宁静。

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