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传三星代工高通5G芯片全报废,助攻华为直冲全球第一?

览潮网8月23日讯 在5G手机即将密集发布的关口,三星那边捅出大篓子。据产业链消息,由于三星7纳米工艺良品率问题,高通交由三星代工的中端5G芯片骁龙SDM7250,全部报废。

不难预见,一旦三星良率令高通处理器供货数量缩水或延期,国内厂商诸如小米,OPPO、vivo等依赖高通芯片的厂商恐大受影响,相反在5G手机市场上本来就领先一步的华为,又将扩大领先优势了。

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三星代工高通5G芯片故障恐非空穴来风

高通交由三星代工的中端5G芯片骁龙SDM7250全部报废的消息,最初由台湾地区媒体TechNews曝出。

消息中提到,高通预计在明年第一季度推出这款骁龙SDM7250处理器,不过目前三星7nm制程良品率出现问题,极有可能影响高通发布新品的节奏。

对于这样的市场传言,有市调机构分析师探询相关消息后表示,虽不确定详细报废原因,但的确有这情形发生。这个问题还不只出在高通交由三星7纳米工艺代工的Snapdragon SDM7250处理器,三星自己的处理器也同样受到7nm良品率低的影响。

对于相关传闻,三星尚未对外说明。就此事,高通方面回应称,这是彻头彻尾的假新闻,正式的回应正在协同沟通中。不过该消息已经登上微博热搜榜,引起网友热议。

不少网友调侃,三星发生良率事故,华为或成最大的赢家;也有网友质疑消息的真实性。

还有网友表示猜测,三星是不是有意而为之。

网友的猜测难说是恶意中伤,因为三星之前确实有过先例。2017年,三星晶圆厂发生了非常严重的停电事故,停电半小时内,报废的内存、闪存晶圆数量相当于三星总产量的11%、全球的3.5%。事故发生之后,内存和闪存市场供不应求价格大涨,三星因祸得福,涨价不但把损失弥补回来了,还让三星电子的利润破了记录。

三星的事故,也让同行效仿。去年镁光表示,3月20日工厂发生氮气设备故障,导致产能受到影响,使内存颗粒的价格上涨3%。

同样的事情如果一再出现,很难不让网友不展开联想。不过,就晶圆厂来说,在新产品开发过程中有良率问题导致报废也并不罕见。当前,5G芯片的制造仍是世界难题,5G芯片只有在7nm或者以下的制程才能发挥更大的效能,而7nm制程是目前最先进的制程技术。

在7nm工艺的研制上,三星采用的是激进式EUV(极紫外光刻)技术,但目前EUV光刻的基本设备仍需进步,在诸如光刻胶的灵敏度,掩模技术的成熟度上,EUV光刻面临着巨大的技术难题。

此前就有媒体报道,从OPPO内部得到情报,三星7nm的EUV工艺出现了问题,使得为高通生产的5G单晶片7250系列难产,尽管目前并未得到证实,但业内人士猜测此次产能故障很可能不是无中生有,主要原因是因为芯片良品率上不去。

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三星和高通如意算盘均落空

尽管高通对传闻予以驳斥,但显然5G处理器的量产并不顺利。由于国内明年要求5G手机必须支持SA组网,高通旗下的X50芯片本就受到了影响,这款三星给高通代工生产的高通5G处理器本来计划于2020年初上市,目前来看这一计划有可能会延期,从而使本来抢得市场先机的高通失去部分优势。

实际上,高通除了三星并非别无选择。在芯片制程大战中,三星电子的7nm制程与台积电相比面世较晚,同样是7nm工艺制程,台积电的良品率明显要高于三星。目前7nm订单,台积电可谓是一家独大,华为的麒麟980处理器以及苹果的A12处理器,均选择了台积电作为代工厂。

高通之所以把骁龙SDM7250处理器交给三星来代工,消息人士透露主要考虑两个原因:一来,苹果和华为等向台积电下了不少大单,高通担心7nm产能排期会受到一定的影响。二来,高通不想把宝全部押在台积电身上。

高通这种考虑当然也不排除想“鹬蚌相争,渔翁得利”的盘算。

在过去的几年中,台积电和三星电子这两家芯片代工巨头展开了拉锯战,并深刻搅动了芯片产业大局。

三星之所以在7nm上采用EUV工艺,皆因台积电给的压力过大,之前在芯片晶圆代工市场上,台积电一家独占50%以上的份额,今年6月,台积电总裁魏哲家在上海技术论坛上表示,目前市面上所有采用7nm制程工艺的芯片全都是由台积电生产。

为了赶超台积电,三星不得已采取了激进发展模式,在设备EUV(极紫外光刻)光刻机仍面临不少商用难题的情况下,三星认为EUV可用于其7nm制程节点,甚至还公布了芯片制造工艺的研发路线图,将于2019年底采用6nm工艺芯片代工,明年将完成5nm工艺和4nm工艺的芯片。

正所谓欲速则不达,三星的激进最终栽了跟头。目前虽然还有一些时间去解决良率问题,但如果到时候三星良率还是偏低,预估市场将只能达到少量出货的水准,甚至会影响客户采用三星7纳米工艺的信心。

三星可谓流年不利。此前由于日韩两国的贸易摩擦,三星用于制造半导体和显示屏的三种重要材料受到限制,终于尝到被别人卡脖子的滋味,如今这次的芯片良率事故将严重浪费时间、物料、人力,还将考验三星的解决问题能力。

这次三星芯片报废事件对台积电来说可谓是“神助攻”,目前的台积电正在攻克5G芯片,并且保证了不错的良率,近日联发科已经下单台积电,让其代工7nm 5G芯片MT6885,未来说不准高通也将投入到台积电阵营。

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5G市场华为恐将一骑绝尘

相对于高通和三星,国内的手机用户更关心对国内手机市场的影响,总体来讲,对国内手机厂商是挑战也是机遇。

城门失火,殃及池鱼。此前有报道称,高通计划推出一款平价5G芯片,这将让国内手机厂商小米、OPPO与vivo等5G手机价格下探到3000元。如果三星5G芯片解决良率问题不能及时解决,这个下探的时间存在变数。

不过,除了高通芯片,市场上也有联发科的5G处理器可供选择,联发科公开表示投入两款5G单芯片处理器的开发,供货时间也预定在2020年一季度到2020年上半年之间,所以对于国内市场来说不致造成恐慌。

在目前的手机市场中,最不受什么影响恐怕只有华为了,毕竟华为有自己的基带和芯片。华为自研7nm制程工艺、支持NSA/SA双架构的巴龙5000基带5G芯片,目前已经可以量产出货,华为首款商用5G手机“Mate20X 5G”也已正式开售。此外,华为今年至少还有Mate X 5G、Mate 30 5G、荣耀5G三款5G智能手机。

三星和高通在5G芯片已经慢了一步,而苹果在明年2020年9月份或将出5G手机,有网友对此笑言:华为在5G市场没有对手了!

实际上,在5G标准制定权被华为打破垄断后,在处理器上,高通也被华为超越,有公开数据显示:麒麟980芯片的出货量是骁龙855芯片的两倍,华为巴龙5G芯片则领先了高通一年。

就连高通CEO史蒂夫•莫伦科普夫也不由得感叹,中国的5G部署非常惊人,以往的新科技浪潮都是由美日韩这些国家引领,中国会晚个5年甚至10年,但这次他们第一年就赶上了。

对此,分析机构Strategy Analytics预测,2020年,全球5G手机的出货量将达到1.6亿台,华为在5G智能手机领域将打败三星,出货量最多。

在最近的2019华为开发者大会上,华为消费者业务CEO余承东更是豪言,如果没有美国制裁,华为手机今年的出货量“大概率会是全球第一”。不难看出,华为成为全球手机霸主只是时间问题。

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