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苹果下一代革命聚焦AR 打入主流市场考验核心竞争力

时间:2017-03-29 16:40来源:览潮网 作者:叶菁

  览潮网讯 (通信信息报记者 叶菁)继智能手机之后,下一个改变世界的产品在哪里?苹果CEO库克在最近一次采访时表示,下一个风口是:AR(Augmented Reality),并认为它的潜力远胜VR。事实上,苹果已经在为AR大动干戈了。苹果近期计划大幅投入对AR技术研发,该技术很可能会最先应用在新一代iPhone上。同时,苹果将在四月推出新的应用“Clips”。借助这一应用,用户可以将特效、过滤器加入到拍摄的作品中。这一系列举措也被外界视为苹果CEO库克进军AR技术领域的决心。
 
  苹果一直标榜自己为科技创新公司,然而近些年以来,苹果愈发依靠iPhone贡献营收,似乎沦为了手机公司。苹果发力AR领域,似乎是为了实现不过分依赖iPhone的初衷。不过,有业内人士表示,开发AR手机应用不难,但AR眼镜离上市还远着呢,它面临着重重困难。AR硬件能实现什么功能?用户为什么要买?不仅仅针对苹果,也是所有摩拳擦掌的AR厂商需要思考和尝试解决的问题。
 
  苹果大赌注进军AR领域
 
  对于苹果的下一个革命性产品,外界一直猜测纷纷:有人说是无人驾驶汽车,有人说是人工智能,还有人说是流媒体电视机。但是库克曾多次公开表示看好AR技术,认为它会像一日三餐,成为生活的一部分。如今看来,能够为苹果带来“改变游戏规则式”变化的,最有可能的就是AR。
 
  毫无疑问,AI与AR是苹果未来突破和创新的主要方向。为此,库克招兵买马,整合内部资深元老,并添加了外部专家。据了解,苹果目前已经建立了一支结合了软件(从外部引进)和硬件优势的团队来实施该计划。这支队伍由前杜比实验室的高管挂帅,成员包括曾经在Oculus和Hololens团队工作过的工程师,以及来自好莱坞的数字效果方面的专家。此前苹果已经收购了若干AR硬件、3D游戏以及虚拟现实软件方面的小公司。
 
  根据Piper Jaffray 投资银行2016年的数据显示,苹果有218名工作人员主打VR技术领域,相比2015年增长了18%。Piper Jaffray同时预测,苹果给相关技术研究的资金将比2015年年增长21%,达到104亿美元。
 
  据了解,苹果计划先用iPhone试水AR技术,再把它用到可穿戴设备上,进一步实现将AR融入产品线的战略,为“把技术带向大众”而努力。
 
  AR或成行业突破点
 
  智能手机发展至今,在硬件创新方面遇到瓶颈已是行业内的共识。如何取得有效的突破,促成行业洗牌,成为2017年手机厂商们需要考虑的重要问题。而从视频应用切入AR无疑是个好思路。
 
  其一,AR的市场前景显然不容忽视。研究机构Global Market Insights预测,到2024年,AR产品市场规模将增长80%,达到1650亿美元。市场上的手机玩家并非只有苹果。在全球范围内,支持谷歌Tango增强现实平台的手机,包括了联想Phab2 Pro和华硕ZenFone AR,华为也正计划开发一部支持Tango技术的智能手机。
 
  其二,AR与智能手机结合,能带给消费者一种更好的人机界面交互方式,也让手机创新有了更多想象空间。AR除了具备媒体功能之外,还能成为人们日常生活中的小帮手,可以提升学习、工作效率,提供个性化服务、自然的交互方式以及丰富人们的娱乐生活等。所以作为生活中的一部分,AR必将与移动紧密相连,就像现在的移动手机一样,与我们形影不离。
 
  覆盖主流人群尚需时日
 
  不过,AR在国内市场依然方兴未艾,支持相关应用的开发者寥寥无几。GooglePlay统计数据显示,目前兼容Tango平台的APP只有36个,还有许多APP正在开发阶段,比较著名的有服饰零售品牌Gap开发的“DressingRoom”,它可以让用户体验模拟试衣效果。IDC高级分析师郑熙表示,AR技术现在看来仍然不成熟。去年第四季度,全球AR设备销售量仅有4.8万台,规模要远低于VR。
 
  笑到最后的人才是取得胜利的人,在AR市场这一块,苹果确实丧失了先机,但是其他公司似乎也没占到什么便宜。最先发布AR眼镜的谷歌,因为涉及隐私保护方面的问题销量不佳,早已退出了市场。AR要想真正引爆市场要做的还有很多,比如,解决内容资源少的问题;提升手机的硬件配置;解除信息安全隐患的问题等。
 
  除此之外,AR在智能终端领域变得热门起来,主要是因为手机处理能力得到了很大提升。只有软件处理能力进一步完善,才能支撑复杂的应用。包括图像处理、物体追踪、语音对话能力等。因此,AR想要覆盖到主流人群,依然有待时日,真正的引爆可能还需要两到三年。
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(责任编辑:吴盛)
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