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英特尔大举进军人工智能 软硬兼施重整业务版图

时间:2016-08-24 15:02来源:览潮网 作者:卢凌艳

  览潮讯 (通信信息报记者 卢凌艳)近年来,全球最大的芯片制造商英特尔正在进行业务大转型,力图摆脱对于PC、服务器的过度依赖,并在多个领域寻求突破,而人工智能成发力点之一。近期,英特尔先是收购AI芯片公司,后又宣布将推出自主研发AI专用芯片。英特尔开拓新业务背后是第二季度净利润大幅下滑五成。市场瞬息万变,不想做下一个诺基亚与柯达,英特尔必须寻找新的增长动能。
 
  英特尔频繁布局人工智能
 
  2016年将成人工智能爆发元年。工信部赛迪研究院报告显示,2015年全球人工智能市场规模达到1683亿元,预计2018年将达到2697亿元,复合增长率达到17%。随着谷歌、微软等企业纷纷切入,人工智能应用场景正丰富。
 
  今年以来,各大巨头纷纷抢占人工智能芯片市场。4月,IBM设计了基于大脑结构的芯片TrueNorth;5月,谷歌自主研发新型芯片支持人工智能;8月,以设计智核芯片为主的英伟达,交付了全球首台单机箱人工智能超级计算机。此外,Facebook、微软以及Twitter都在通过设计新的芯片加强人工智能研发。
 
  面对竞争,在人工智能领域起步较晚的英特尔必须小步快跑。近期,先是传出英特尔以3.5亿元收购人工智能创业公司Nervana  Systems消息,仅接着英特尔宣布2017年将推出人工智能专用芯片“Xeon Phi”。收购Nervana,英特尔官方解释是英特尔每天产生数百万TB的数据,分析这些数据人工智能是关键。对于“Xeon Phi”,业内解读为英特尔正在发动人工智能芯片军备竞赛阻击竞争对手英伟达。
 
  开拓人工智能领域是英特尔不断寻找新突破,挖掘发展新动能的一个缩影。作为引领世界进步多年的老牌传统芯片厂商,英特尔目前已显示力不从心态势,正在遭遇转型“阵痛期”。
 
  老牌芯片厂商转型之路箭在弦上
 
  核心业务PC市场萎缩,进军移动市场失败,大客户流失风险加剧、大规模裁员……近年来英特尔遭遇重大打击。日前,英特尔发布2016年第二财季,营收为135亿美元比去年同期仅增长3%,净利润为13亿元美元较去年同期大幅下降51%。
 
  此外,英特尔PC市场连续五年出现下滑,成拖累业绩主因。一直以来,PC市场贡献着英特尔营业收入的60%。受累于PC芯片业务增长放缓,英特尔股价被压制,2016年全年公司的营收指引值将随着调低。
 
  退出智能手机芯片市场,英特尔被迫为竞争对手ARM做代工芯片。英特尔曾耗费超亿美元打造移动芯片,由于兼容、功耗等问题以及ARM的压制发展缓慢。今年4月,英特尔公司宣布,取消原定2016年推出的移动处理器凌动产品线的两个新版本发布。8月,英特尔表示将开始为竞争对手ARM生产智能手机芯片。
 
  在服务器层面,Facebook、Google 在内的主要客户流失风险增大。目前,这些客户对大型网络服务计算的需求不断增长,而英特尔在每块硅片上集成更多晶体管随着摩尔定律失效,越来越难以满足客户需求。
 
  为进行业务整合重组,英特尔开始史上最大规模裁员。今年7月份,英特尔宣布准备削减1.2万人,占员工总数约11%。目前,英特尔数据中心和物联网两大业务的增长可抵消PC领域业务低迷的损失。未来,公司致力于从PC公司加速演变成物联网和数据中心领域的提供商。
 
  英特尔重整业务版图四步走
 
  新技术层出不穷,英特尔想转型有什么法宝?人工智能、数据中心、物联网、二合一电脑等都是发展新方向。不过,这些热门领域中,谷歌、亚马逊、Facebook等巨头早有布局,英特尔打赢这场硬仗需找准切入点。
 
  首先,延续和补充原有业务,英特尔可加码人工智能。当下,人工智能领域最火,以英特尔擅长的硬件选择提供计算能力和感知能力,既是对原有业务的延续和补充,也可与平台上各链条的合作伙伴共同推动产业发展。从新一代计算芯片到新一代视觉感知,英特尔在人工智能布下的两个棋子,未来能带来多大产业影响力,不妨拭目以待。
 
  其次,挖掘新的赢利点,英特尔应积极布局物联网。2014年英特尔成立了物联网专属部门,小试牛刀效果显著,2015年第四季度财报英特尔物联网部门营收达6.25亿美元,比上年同期高出17%。不过,物联网应用LoRa、WiFi、蜂窝、DRSC等各种网络技术的混合,所有技术需在带宽、延迟、成本以及覆盖范围等方面权衡。目前,运营商、设备商、芯片商组团混战物联网,英特尔要杀出一条血路面临巨大的挑战。
 
  再次,转型升级传统核心业务,二合一笔记本或成重大机遇。据业内预测,2016年全球平板销量降下滑,二合一PC将一枝独秀。目前,英特尔正在推出Core M系列产品,其良好性能和节电成为支持二合一笔记本的不二选择。不过,区别于此前英特尔的独挑大梁,华为、小米等巨头这次主动介入,带来新的变市场量。
 
  最后,“曲线救国”挽救PC市场,英特尔可切入VR/AR市场。相对于VR产业链上其他公司,英特尔的芯片绝对是大杀器。无论是PC VR还是移动VR,均离不开芯片。目前,英特尔已与微软展开合作,把VR体验带到主流PC和应用之中。如果PC VR能够迎来爆发,必然会带动PC硬件设备兴起。
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(责任编辑:吴盛)
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