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美投资1.27亿美元开建太空“加油站”

时间:2016-12-07 14:10来源:新华社 作者:林小春

  新华社华盛顿12月6日电(记者林小春)人造卫星的寿命,主要取决于它携带燃料的多少。美国航天局近日与一家商业卫星公司签订总值1.27亿美元的合同,以建设可移动太空“加油站”,延长在轨卫星寿命。
 
  按合同约定,位于美国加利福尼亚州的劳拉空间系统公司将在未来3至5年内建造可为卫星补充燃料的“Restore-L”无人航天器,并承担相关测试、发射与操作任务。不过,美国航天局希望在2020年就能实现发射,执行在轨卫星加油任务。
 
  1999年发射升空的美国“陆地卫星-7”地球观测卫星将成为这个无人航天器的首个用户。届时,“Restore-L”将自动移至“陆地卫星-7”所在轨道附近,用机械臂抓住卫星,给其加油,然后再释放、重置卫星。
 
  “Restore-L”项目由美国航天局戈达德航天中心设立的卫星保养项目部管理。该部门副主任弗兰克·切波利纳说,“Restore-L”将有效打破一次性航天器的陈规,用新的方法管理、升级、延长成本高昂的在轨国家资产使用期限,为实现更具弹性、效率和成本效益的太空操作带来更多选择。
 
  通常情况下,在轨卫星在燃料耗尽或发生故障后会被弃用,最终脱离轨道进入大气层焚毁或与其他航天器相撞成为太空垃圾。而太空“加油”可延长在轨卫星寿命,避免其过早出现“油尽灯枯”的情形。(完)
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(责任编辑:吴盛)
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