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Firefox OS手机都这么便宜了 为何还是无法成功

时间:2015-05-27 16:45来源:雷锋网 作者:


      在硅谷,大多数先驱者同时追逐大创意和庞大的个人财富。但执着于创新的Mozilla却拒绝变富。

      全球有5亿多人在使用Mozilla的产品,该公司的火狐浏览器是诸多网民的首选。但Mozilla并没有获得过风险投资,也没有期权和可公开交易的股权。Mozilla也很少对自己的突破申请专利。相反,Mozilla的商业模式就像互联网一样开放。

       长期以来,似乎Mozilla理想主义的工程师们比任何人都能更好地理解未来。通过开源软件的方式来开发火狐浏览器,Mozilla让任何人都能对火狐浏览器做出让全世界使用的改进。数十个国家的独立开发者们加入了进来,打造了能加速下载、屏蔽不想要的广告以及其他有用服务的火狐浏览器插件。火狐浏览器以有限的预算迅速发展成了运用领先技术开发的浏览器。

       但突然之间,Mozilla在互联网的处境变得险恶起来。根据雷锋网此前的报道,现在全世界大部分地区都用移动设备上网,其中96%的智能手机运行iOS或Android系统。这两个操作系统都被各自的公司严密控制着。iPhone用户几乎注定会用苹果网络浏览器、苹果的地图以及苹果的语音识别软件。用户可以在苹果控制的应用商店里挑选应用。安卓用户的情况也差不多。让Mozilla在网络浏览器战争中取得成功的公众、自组织策略已经不再适用。开发者们不再熬夜为开源事业做贡献;相反,他们在为赢得苹果和谷歌应用商店中的一席之地而绞尽脑汁。黑莓和微软WindowsPhone等操作系统也被开发者们抛到了一边。

       Mozilla基金会主席MitchellBaker在2014年11月发表的一篇长文中说道:

      “与互联网有关的许多原则正处于危险当中,比如开放性、去中心化以及不经任何人允许即可发布内容的能力。”

       尽管在这个更结构化的新环境中,用户和开发者们似乎都繁荣兴盛起来,每年有近10亿部iOS和安卓手机出售。但在Baker看来,“互联网朝这个方向发展简直是糟透了”。

       Baker对抗这一趋势的策略是推出FirefoxOS。这是一个完全不同的智能手机操作系统,基于让火狐浏览器成功的相同原则。Mozilla加入到这场战斗中来的资金还不到苹果和谷歌的百分之一。而且Mozilla的时间也不多:苹果和谷歌在一些关键市场已经领先了近10年时间。现在还试图推出一个智能手机操作系统是否为时已晚了呢?

      失去避难所

      自2011年6月以来,AndreasGal就是Mozilla Firefox OS的核心成员。随着项目不断壮大,他的影响力也越来越大。在2014年4月,AndreasGal成了Mozilla的首席技术官。仔细研究Firefox OS的历史,你会发现Gal和他的同事们觉得自己的愿景至关重要的原因,以及为什么Firefox OS很难获得成功。

       现年39岁的Gal是偶然取得现在的地位的。在2011年初时,他和另一名Mozilla研究员ChrisJones去参加一次亚洲贸易展,两人在酒店里聊天时发现,一些普通的任务无法在网上轻易地完成。两人在数周内就开发出了待办事项列表上的第一件事,打开PDF文档。于是Gal决定尝试一些更困难的事情。

       2011年7月,Gal、Jones和另两位同事在一个Mozilla开发者组里写道:“我们需要一座高峰来攀登”。这些工程师们提议打造一个基于互联网的移动操作系统,让开发者们无需通过苹果和谷歌就可以接触到广大移动用户。他们承认:“这个项目还处于早期阶段”,但如果有人想要加入的话,那就太棒了。

        他们在24小时内收到了第一份关键的帮助申请。在西班牙电信工作的工程师们喜欢Gal的帖子,并发信提供技术支持以及与他们业务同事的联系。他们的目标是:让Firefox OS安装到西班牙电信在拉丁美洲市场推出的下一代智能手机上。

  Andreas Gal

       不久后,Gal才意识到Firefox OS这个项目的难度。为开发拨号功能的基础网络指令花了数月时间;为解决当地市场的偏好,如拉丁美洲用户喜欢智能手机自带调频广播功能,也增加了复杂度。

       不过,Mozilla庞大的贡献者网络仍然能在问题一出现时就尽快解决它。柏林著名设计师ErikSpiekermann为Firefox OS开发了一种独特的简洁字体,在低分辨率屏幕上也很好看。Firefox OS键盘的滑动功能由阿姆斯特丹的西班牙裔工程师开发。一位20岁出头的加拿大设计师为Firefox OS开发了600多种表情,以配合短信用户的情绪。

       Gal承认,Firefox OS的视觉效果没法和iPhone比。他表示道:“苹果花了数年时间来优化每一个像素。”即便如此,他对于Firefox OS能以低得多的价格满足庞大的需求充满信心,而且性能还和iPhone、安卓手机差不多。

       到2013年夏时,首部Firefox OS手机在西班牙、哥伦比亚和委内瑞拉开售。许多最知名的手机制造商,如韩国的三星和台湾的HTC已经承诺制造安卓手机。但Gal和Mozilla商务和法律事务高级副总裁Denelle Dixon-Thayer,还是和中国中兴通讯以及法国Alcatel One达成了联盟。西班牙电信同意让这些Firefox OS手机在其网络中运行,并同时提供营销支持。

        为了扩大Firefox OS手机的吸引力,Mozilla的团队在12个国家内找到了合作伙伴。这些运营商将Firefox OS手机带入了印度、南非、东南亚和东欧。高通等大芯片制造商、韩国的LG公司等手机制造商也加入进来,支持Firefox OS的设计,也出现过雷锋网曾报道过的一款设计独特的Fx0手机。“考虑到我们一路上清理的障碍,这是相当大的进展”,Gal回忆道。

       让Mozilla意外的是谷歌也进军了低端智能手机市场。最初,Mozilla认为安卓操作系统过于复杂,无法在120美元以下的手机上实现良好运行。这让Firefox OS有机会获得大量预算有限的用户。随后谷歌修改了安卓,让它也能适应新兴市场的廉价智能手机。

         突然之间,低端市场不再是Firefox OS的避难所。在菲律宾,Firefox OS智能手机的售价为33美元,但安卓智能手机也能卖到45美元。这一价格差在巴西和印度要更小。没有很大的价格优势,Firefox OS及其运营商同盟们的处境就很尴尬了。

      Mozilla没有讨论过销售数据,但移动市场研究人员估计,Firefox OS今年的全球市场份额还不到1%。国际数据公司的移动项目总监RyanReith表示道,在最近一次去秘鲁的旅行中,他发现Firefox OS手机被放在“货架最底部,没有任何营销支持。”

      半成品

      对于智能手机买家们而言,硬件也许不如他们最喜欢的应用的性能重要。尽管谷歌和苹果在很大程度上定义了这一方面的用户体验,Mozilla的领导人们坚持有可能创造出更好的用户体验。尽管目前Firefox OS手机并没有在美国大范围销售,但在eBay上却很常见。于是MIT科技评论的记者买了一部中兴Open C手机(119美元),来测试Firefox 1.3操作系统。

       从体验结果来看,手机就像是一个接近完工但缺少楼梯的房子一样。雷锋网此前也有过Firefox OS手机的测评,从结果上看,如果使用这手机,你会一辈子对手机无爱。

      中兴OpenC手机的基本设计很好,只要你接受它的小屏幕、橘黄色外壳以及只能拍摄静止图像的摄像头。它的主屏幕布局错落有致,有20个闪亮的小标志介绍电子邮件、维基百科、火狐浏览器等核心服务。但应用呢?这个智能手机也有应用市场,里面的所有应用都免费。谷歌和苹果能对应用收费;但这不是Mozilla的做事风格。因此,中兴OpenC手机里只有几款不知名的游戏。

       按照Mozilla的预想,各个公司会开发基于互联网的移动网站发布到Firefox OS上,就像它们开发iOS和安卓应用一样。但到目前为止,一切都是未知数。

      《纽约时报》、Reddit、《赫芬顿邮报》、《卫报》、福克斯新闻以及CNN等新闻提供商的移动网站运行得都很顺畅。Twitter和Facebook的移动网站也运行良好。但LinkedIn的移动网站渲染网页却很慢,滑动也不顺畅。Firefox OS移动市场高级经理BillWalker表示:“这(指那些网页)不是(第三世界的)塞内加尔人民需要的首要事情。”美国银行移动网站在中兴OpenC手机上显示为电脑版网页。Yelp移动网站的显示效果尤其糟糕。

      Walker表示,这些问题会随着Firefox OS2.0的推出而消失。目前该版本Firefox OS已经登录日本市场,且正在推向其他市场。在2.0的演示中,Yelp和LinkedIn的移动网站看起来确实要顺畅得多了。

       然而,让Mozilla烦恼的是,许多开发者只关注安卓和iOS不断变化的需求。比如知名消息应用whatsapp,在创办前五年,WhatsApp完全专注于安卓和iOS平台,通过这种方式积累了6亿多用户。直到2015年1月,WhatsApp才推出Firefox OS版。

       Firefox OS的地图、指引、语音识别、酒店预订和当地公交车时间表也没有无缝连接在一起。这些服务都单独地出现在Firefox OS上,要把它们无缝地连接在一起需要花很多功夫。Mozilla的工程师们不愿意将用户锁定在一个专有系统内。尽管这一理念令人崇敬,但要在Firefox OS进行旅行规划就很难了。

       中兴OpenC手机不大可能是Mozilla在美国销售的最后一款Firefox OS手机。Verizon已经同意在明年推出一款新的Firefox OS手机。Walker还展示了与TomTom合作开发的新导航系统。这和目前中兴OpenC手机里提供的诺基亚地图服务相比有巨大提升。总体而言,Verizon项目的成功与否基本上能确定Firefox OS能否在发达国家与Android/iOS竞争。

       展望未来

       就目前来说,Mozilla的整体财务状况良好。Mozilla还没有发布2014年的财务数字,但在2013年,Mozilla基金会的收入为3.14亿美元。这足以覆盖1.97亿美元的软件开发费用,以及金额稍小的营销、日常开支和基础项目等费用。

       Mozilla基金会并不会发布盈利数字。即便如此,Mozilla的净资产在2013年增长了1500万美元(6%)。如果Mozilla基金会需要钱来实现其公共和商业目标,它还有2.55亿美元现金、投资及其他等价物。除此之外,Mozilla还受益于其遍布全球的贡献者网络。这些人免费为多个项目做贡献,因为他们认为这一事业激动人心,也符合公共精神的理念。

      这些志愿者是Mozilla成功的关键。回溯到1999年,当时Mozilla刚刚作为一家非盈利分支从网景公司分离出来。网景公司在一系列的公司震荡中消失了,但一群非正式的Mozilla人在2003年接手了浏览器开发,这群人的数目超过了4000。

       从长远来看,Mozilla的收入取决于火狐网络浏览器的使用量。搜索引擎公司会为成为火狐浏览器的默认搜索引擎支付巨额费用,因为这些搜索流量会为搜索引擎公司带来大量广告收入。谷歌每年需要为成功火狐浏览器的默认搜索引擎支付3亿美元。Mozilla在去年实施了更具盈利性的多元化战略,按区域对默认搜索引擎进行了划分,比如在中国是百度,在俄罗斯则是Yandex。

      如果使用火狐浏览器的人减少,Mozilla基金会的收入就会减少。这也是Mozilla不想坐等人们转向移动设备的原因。

      Gal表示,一切都在按计划进行。“通过FirefoxOS,我们成功地从一家桌面公司变成了移动公司。Firefox OS对移动行业的影响还没有完全展现出来。”

      然而,市场数据却展示出了截然不同的情景。火狐浏览器的市场份额在最近降至11.6%,约为2012年初时的一半。其大部分流量来自于桌面电脑,火狐浏览器在桌面市场的份额约为17%,在移动市场的份额只有个位数。一旦消费者选择iOS或安卓操作系统,他们很难会自愿使用火狐浏览器。这么做就像自带饮食去餐厅吃一样没有意义。  

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(责任编辑:马春晓)
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