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智能手表的困扰:设计、续航与减法

时间:2014-09-26 09:49来源:新浪科技 作者:


    智能手表进入大众的视野,还是最近两年的事情,Pebble、三星、索尼、摩托罗拉、苹果等诸多创业公司与行业巨头相继进入这个领域,前后推出了数十款功能、设计、参数差别巨大的产品。

  手表的历史并不长,实际上还不到150年,是计时挂表的小型化演变产品。瑞士传奇奢侈表商百达翡丽在1868年定制了第一块手表。而手表取代怀表开始普及,还要归功于100年前的奢侈品商卡地亚。50年前问世的石英表开始取代昂贵的机械手表,将手表真正普及到千家万户。

  手机的普及一度给手表的前景带来了黑暗。从十多年前开始,消费者更习惯拿出手机查看时间以及更多信息,而逐渐忽视淡忘了手腕上的那方寸之间。手表已逐渐失去了原先的固有功能,而更多地演变成为一种时尚品和奢侈品。

  智能手表能否重新创造出刚性需求,给手表领域带来二次复兴?或许,智能能够为手表重新注入活力,成为未来的新兴产品,但至少从目前来看,智能手表仍然处于非常初期的探索阶段,依然是科技达人和炫酷极客们的发烧玩物。

  看脸的世界

  承认吧,这就是个看脸的世界,明星偶像如此,电子产品更是如此。在竞争极为激烈的智能手机市场,先不论硬件与参数,拥有出众设计和良好材质产品总能获得消费者的第一眼青睐,苹果、索尼、HTC等品牌均是如此。

  对尚处于起步阶段的智能手表来说,设计与做工就显得格外重要。智能手表目前的功能与定位本来就非常模糊,通俗地说,还处在“可用可不用”的阶段, 远远不是智能手机那样的生活必需品。一种并没有迫切需求的产品类型,要获得用户与市场的认可,就需要更多的在设计美感上下文章。

  这就是为什么谷歌与英特尔会努力寻求与纽约时尚圈合作,推进谷歌眼镜和可穿戴设备。只有优雅时尚的设计才能吸引普通消费者去尝试全新的科技产品。这也是为什么Moto 360从一开始就获得行业关注,而三星推出了数代智能手表依然没能吸引用户眼球。

  怎样才算是美的智能手表?对于这个问题,各家厂商有着自己不同的美学方向。简单地说就是,一款智能手表看起来像是电子表还是传统表。前者包括了目前市场最常见的产品,包括Pebble、三星和LG等厂商;后者则包括了摩托罗拉和法国Withings等公司。

  Pebble、三星的智能手表则以彻底的电子表样式出现。方形的表盘,液晶的数字,塑胶的材质,都体现出这是一款快消电子产品。即便是三星加入了金色配色,也同样具有浓浓的科技数码风格。

  而摩托和Withings的手表以圆形表盘出现,表身采用316L不锈钢材质,表带使用了皮质或金属表带。为了减少充电插口带来的视觉冲击,摩托使用了无线充电技术。至少在外观粗略的看,佩戴这两款智能手表可以近似于传统的石英表。

  萝卜青菜各有所好,很难客观的评判一块手表的美丑。但至少以传统手表面目出现的智能手表总能第一时间吸引到用户的关注。今年6月Moto 360初次发布时,大量的科技媒体在报道时都使用“迄今最漂亮的智能手表”,而Withings Activite获得的赞誉是“最像传统手表的智能手表”。(Activite的功能与众不同,实际上是智能手环和传统手表的结合。)

  摩托的品味

  方形和圆形表盘并不是根本问题,因为在奢侈手表中也有方形表盘,表盘设计与做工材质等整体风格或许才是真正的区别。Moto 360之所以可以脱颖而出,不仅在于圆形表盘,也在于优质的真皮和金属材质,还包括了时钟界面。这些都是传统手表的视觉要素。

  这种设计差异是整体性的。即便是LG随后迅速推出第二代圆形表盘的智能手表,也同样带有明显的卡西欧日式手表风格,和Moto 360具有明显的差异。或许,这也是因为LG这个级别的公司还放不下身价去模仿同行。

  无论是摩托罗拉设计师还是WithingsCEO赛德里奇·哈钦斯(Cédric Hutchings),都曾经向我明确表示过他们的理念,“智能手表必须首先是块手表”。摩托的设计师曾经向我展示过他们手表的各种原型,从最初的极客风格电子表设计,到最后的传统手表风格,行动缓慢的摩托做出了数百块原型设计手表,最后选择了现在的这个设计。

  Moto 360屏幕下方的小黑条一直是外界疑虑之处,这实际上暗埋了一个小小的传感器。摩托的设计师曾经解释说,他们也曾经犹豫过这个传感器的安放位置,可以像沛纳海手表那样在表盘外部设置一个小突起,但为了保证圆形表盘和表圈的外在完整,他们决定牺牲内侧屏幕的完整性。

  好的产品自己会说话,一款手表是否用心打造是可以感受的到。即便是皮质表带,摩托也选择了数十种优质皮革,最后敲定了芝加哥当地的高端皮革厂霍尔文(Horween)的材料。而法国公司Withings则使用了更加高档的蓝宝石玻璃表面。

  争议的苹果

  谈到智能手表的设计,就不得不提到具有争议性的苹果Apple Watch。这款姗姗来迟的苹果智能手表曾经被行业寄予厚望,认为当前的智能手表行业需要苹果来创造大众需求,需要苹果来引领设计方向。苹果首席设计师乔纳森·艾维(Jonathan Ive)也在发布会之前造势说,苹果手表有望颠覆瑞士手表业。

  或许是期望越高,失望越大。在苹果发布这款手表之后,外界的反应并不像苹果预料的那样。或许是出于对艾维此前设计的苹果产品的印象,大众相信苹果一定可以拿出业界最典雅的设计。但他们看到的却是一款改进版的三星风格手表。

  这款手表的设计几乎颠覆了传统印象中的简洁工业设计美学风格。繁琐密集的图标、五颜六色的配色,背后巨大的传感器,这似乎更像是一部国产或者三星设计的电子表。但抛开对苹果的过高期待,这款手表在工业设计上也算是行业第一集团,只是和Moto 360的沉稳风格呈现出两个极端。

  此次苹果发布会第一次邀请了大量时尚媒体人士,部分时尚媒体比例甚至是科技媒体的三倍。在苹果此前创造新产品领域的发布会上,例如iPod、iPhone或者iPad,都没有出现这样的情况。这种态度转变或许可以解读为,苹果自己也不相信这款智能手表可以创造新的用户需求,而需要靠时尚媒体的包装与造势来兜售一个流行概念。

  苹果手表是否可以颠覆瑞士手表业?假设苹果通过成功的营销把一款每天必须充电的带有诸多概念的智能手表成功推向了大众市场,那么冲击最大的或许还是中低价位的日本手表业。无论苹果怎么包装,这款手表依然是每年淘汰的电子产品,无法冲击到高端市场瑞士机械表的需求。

  功能与定位

  目前的智能手表也可以分类为:作为智能手机的伴侣或是可以独立于智能手机存在的产品。无论是Pebble、卡西欧G-Shock GB-6900等前平台时代,还是基于Android Wear平台的智能手表,其主要设计理念都是作为智能手机的延伸而存在。

  这些智能手表的主要使用场景都是为了减少智能手机的使用频率:当出现来电、邮件、短信等的时候,用户可以直接在智能手表上查看或者进行简单回复,而不必因为一些不重要的信息每次拿出手机。在需要查询天气等一些简单信息时,用户也可以直接通过语音进行搜索获取信息。

  实际上,不重要的邮件短信通过手表查看一样会带来干扰性,频繁的举手翻腕并不比掏出手机更简单。而且如果要回复邮件、私信或者微信,还是必须拿出手机来进行操作。至少在目前,此类以通知为主要卖点的智能手表并没有太大的吸引力。

  以个人使用经验为例,自己在手机上通常都会直接取消邮件的提醒,只接受微信与私信的推送通知,而每天数次查看与处理邮件。这一使用习惯并不需要智能手表的介入,何况如果连续数条信息推送的话,智能手表只能显示信息数量,还是必须拿出手机来查看。

  不过,在谷歌和苹果平台的智能手表上,也可以接入第三方应用实现更多的功能。这为未来的智能手表发展提供了更多可能性。此外,智能手表也存在着一些独立于智能手机的功能。此前的三星智能手表可以拍照与接听电话,英特尔(34.14,-0.61-1.76%)刚刚发布的智能手表也可以独立于手机进行通讯。

  健康类手表

  健康类监测功能就是其中之一。今年的智能手表普遍可以测量运动、心率或者睡眠状况,这实际上是此前智能手环所扮演的功能角色。但在实际使用中,智能手表至少在目前还无法取代智能手环。目前智能手表很少有50米防水(游泳级),巨大的表盘也不适合带着睡觉,何况都逃脱不了每天充电的命运。

  因此,Withings Activite的设计理念就显得别具一格。这家专注于健康类智能产品的公司把传统石英表加入了智能手环的功能组合。严格的来说,这款手表根本不算是智能手表,如果按照智能手机伴侣的定义来看的话。此类纯健康类智能手表还包括了被英特尔收购的Basis以及和魅族一道发售的inWatch。

  除了健康类智能手表,其他智能手表最大的挑战因素还是电池。按照目前基于智能手机伴侣定位的功能,当前的智能手表电池还无法应对频繁的操作与使用,无论是三星、LG还是摩托或是苹果,这些智能手表的续航时间都只有一到两天的时间,基本都需要每天晚上进行充电。

  手机、平板、电子书、手环,如今人们身边有太多的电子产品都需要充电。对于智能手机这样的必需品来说,每天充电是略感无奈但也只能接受的。而很多用户并不愿意又增加一个每天充电的新产品,尤其是智能手表这样没有迫切需求的产品。

  在当前的电池技术多年无法突破的情况下,要延长智能手表的续航时间,就只能在功能上做减法。无论是苹果还是谷歌手表,目前的功能设置都过于繁琐,为了吸引用户使用加入了大量的功能。一款智能手表要获得主流市场的认可,至少要达到Pebble那样一周的续航时间。而对于现在的苹果与谷歌手表功能来说,这个目标或许还需要一到两年时间。

  虽然已有大量产品问世,但目前的智能手表行业依旧处在探索阶段,原本期待的苹果也未能改变行业走向,而Android手表表现则完全取决于谷歌。这种摸索的状态还要持续多久,智能手表需要朝哪个方向发展才能重新定义手表,或许只能期待一个革命性产品的到来。但这一次,或许谷歌更值得期待。

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